La domination des chats

The Internet is Made of Cats dit la chanson. Et cela me rappelle étrangement l’une de ces métaphores bizarres dont les philosophes analytiques sont friands : l’esprit ne peut pas être semblable à un ordinateur, écrit John Searle, parce qu’un ordinateur, en théorie, peut être constitué de n’importe quel mécanisme, de chats, de souris, de fromage, de cordes et de leviers, pourquoi pas. Et voilà pourquoi l’intelligence artificielle est absurde (écrit John Searle).

Parmi les mèmes qui nous entourent, les lolcats et leurs déclinaisons sont les plus connus, les plus insistants, au point de devenir l’emblème du phénomène. L’acte créatif le plus stupide imaginable, pour Clay Shirky. Comme si les portraits de chatons des calendriers de grands-mères avaient enfin vaincu les photos floues des stars de magazines pour adolescentes. Victoire des chatons grâce à Internet. Je voudrais défendre l’idée que ce n’est pas un hasard ou un acte créatif stupide mais, tout simplement, le destin de l’humanité.

Bon, les médias sociaux permettent une émergence plus spontanée, moins filtrée des informations pertinentes. Entre Vidéo Gag et Youtube, le grand progrès, c’est la disparition de Bernard Montiel et de son équipe, dont les choix, aussi proches qu’ils aient pu se souhaiter des goûts du public, étaient nécessairement limités par les préjugés d’une dizaine de cerveaux travaillant à TF1. Les réseaux sociaux ont bel et bien tué Bernard Montiel. Youtube permet l’émergence de vidéos dont la pertinence était niée parce qu’inimaginable autrefois, des émotions qui n’étaient pas considérées comme réelles, légitimes, dignes d’être partagées. L’empathie à l’égard des animaux occupe une place centrale parmi ces émotions. Ce sentiment illégitime lorsqu’il était discuté devient irrésistible lorsqu’il est partagé. Rien de plus pénible qu’un maître qui nous parle de l’intelligence de son chien. Rien de plus convaincant qu’une vidéo nous montrant un chien intelligent. En réalité, Youtube ne s’oppose pas seulement à Vidéo Gag, mais aussi aux recherches des éthologues. Alors que l’anthropomorphisme est le péché de l’éthologie, c’est le moteur de la viralité animale sur Internet, le principe même du lolcat.

Il y a peut-être une seconde raison à la domination des chats sur Internet : ils ont colonisé “l’étrange vallée”, l’uncanny valley théorisée par les chercheurs en robotique. Les chats donnent un visage à l’intelligence inhumaine que l’on pressent de l’autre côté de l’écran de l’ordinateur. Un visage parfait, ni trop humain, ni trop monstrueux, un visage que la coévolution des humains et des chats depuis des milliers d’année a peut-être même rendu irrésistible, le visage d’un parasite émotionnel dont les grands yeux et les miaulements rappellent le bébé humain et suscitent notre empathie. Le chat est orgueilleux, le chat est paresseux, le chat a faim, le chat aime le sexe, il se drogue, il soigne son style, il parle l’anglais du commentateur moyen de Youtube, mais le chat poursuit un but mystérieux, incompréhensible, tout ce qu’il fait semble marqué de transcendance.

Le chat est à la fois notre reflet et notre masque dans le pays des merveilles informatiques. Est-il étonnant qu’au moment où émerge l’intelligence artificielle qui nous domine de sa toute-puissance, nous repensions nos relations à nos inférieurs, aux animaux stupides et mignons qui nous entourent ? I, for one, welcome our new cat overlords.

[edit 29 octobre : billet publié par Owni, où ils ont ajouté avec bonheur une source oubliée ici : Vincent Glad sur Bernard Montiel.]

Oct 24th, 2011
  1. LD
    Oct 25th, 2011 at 20:37 | #1

    http://www.smbc-comics.com/index.php?db=comics&id=2407

    Je prédis que tu vas encore gâcher plein de temps à feuilleter les archives de ce site, par exemple pour trouver des blagues du genre http://www.smbc-comics.com/?id=2381

    Si on passe la souris sur le bouton rouge, on voit un dessin bonus.

  2. Anne
    Oct 27th, 2011 at 11:29 | #2

    Les chats et les bébés morts de rire, même combat ! Mais je préfère les bébés, leur rire est contagieux…

    D’accord avec toi sur l’opposition lolcats / éthologie, mais seulement pour ce qui est de l’éthologie (certes largement dominante) cognitive. Ces chats s’inscrivent dans une éthologie de terrain, qui met aussi les chimpanzés sur youtube, par exemple en train de pêcher la termite http://www.youtube.com/watch?v=0q3YRqhYv-w

  3. Oct 29th, 2011 at 10:41 | #3

    Merci pour les liens !

    LD > Le chat qui sauve la famille du futur, ça me rappelle le roman Accelerando de Charles Stross, un chat robot de compagnie finit par devenir bien plus intelligent que ses maîtres au fur et à mesure des updates…

    Anne > C’est vrai. L’empathie en éthologie, ça date des études classiques par immersion chez les grands singes ? Sinon, les vidéos promotionnelles “virales” pour la Planète des Singes ont repris les codes de l’éthologie http://www.slashfilm.com/rise-planet-apes-viral-videos/

  4. LD
    Nov 6th, 2011 at 13:04 | #4
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